The Magic of Marilynne Robinson's Gilead Quartet, Oprah's Latest Book Club Picks

Böcker

paris, france 7 september amerikansk författare marilynne robinson poserar under en porträtt session som hölls den 7 september 2009 i paris, frankrike foto av ulf andersengetty bilder Ulf AndersenGetty Images

Marilynne Robinson - en av våra största författare - skapade ett helt universum när hon skrev Gilead för mer än 16 år sedan. Nu har Oprah valt de fyra Gilead romaner som hennes senaste Oprah's Book Club-urval.

Relaterade berättelser Alla 86 böcker i Oprahs bokklubb Recension: Marilynne Robinsons 'Jack' De 55 mest efterlängtade böckerna från 2021

I Bob Dylans ikoniska ballad 'Knackar på dörren till himmelen, 'en lagman bönfaller sin mor att ta bort honom från sitt märke och vapen för att' det blir mörkt, för mörkt för att se ... Det långa svarta molnet kommer ner '. Låten är grundad på en amerikansk röst, goda killar kontra kättare, och tron ​​att nästa värld på något sätt kommer att bli bättre än den här.

Marilynne Robinsons tätt utformade, intima Gilead vänder manuset på Dylan: 1956 skriver en döende man av tyg en ramling brev-cum-journal till sin 7-åriga son. Pastor med hjärtsvikt knackar också pastor John Ames på pärlportarna, men först måste han kasta de många lagren i sin historia och den dammblåsta Iowan-staden som han kallar hem.



Gilead Gilead17,00 USD10,52 $ (38% rabatt) SHOPPA NU Hem Hem Shoppa nu Lila Lila Shoppa nu Jack Jack Shoppa nu

Bara några sidor in i romanen kan läsaren se varför den vann Pulitzerpriset 2005 - och varför den fortsätter att fängsla. Robinson har tillbringat större delen av två decennier, i fyra fristående romaner som ansluter genom deras karaktärer och inställningar, och utforskar tanken att, som författaren har konstaterat, skönhet är 'en avslappnad glimt av något vanligt.' Hennes moraliska auktoritet är befallande, och hennes öra för vårt lands språk - dess konversationsrytmer, dess tydlighet - är oklanderlig. Här är en författare som lyssnar på oss alla, liksom längtan efter hennes karaktärer.

Vad hennes karaktärer längtar efter är inget mindre än Gud. Pastor Ames är äldre, i 70-talet; hans mycket yngre fru och son är nådestycken till ett liv som levdes, något ambivalent, i sin herres tjänst. En tråd som går hela tiden Gilead -såväl som Hem (2008), Lila (2014) och Jack (2020) - är den invecklade vävningen av relationer mellan Ames-familjen och Boughtons, vars patriark, en presbyteriansk minister, är John Ames bästa vän. Tillsammans funderar de två tygmännen på teologiska och moraliska frågor. Robert Boughton har till och med utnämnt sin favoritson efter Ames. Jack, som han är känd, är familjens älskade svarta får som till synes kommer och går till sitt nöje.

Dessa berättelser överlappar kronologiskt, som en kubistisk duk som dissekerar det sociala landskapet i Amerikas landsbygd genom olika perspektiv. Varje bok erbjuder sitt eget drama. Och ändå på baksidan av Robinsons dioramas väva avlägsna, blodgenomsläppta händelser: Hon spårar en söm i präriebadet till ett ögonblick då ordet avskaffande hängde i luften, när Ames far var pojke, när John Brown dundrade längs Pottawatomie Creek . För John Ames är det förflutna närvarande: han måste få ner allt på sidan innan det är för sent.

I Robinsons version av William Faulkners Yoknapatawpha County är Ameses och Boughtons mer sepia-tonade än familjerna Snopes och Sartoris - Midwestern snarare än sydgotiska - men hon är lika stämningsfull i sin mytframställning som Faulkner. (Gilead är modellerad efter den verkliga staden Tabor, Iowa, grundad av avskaffande, precis som Faulkners Jefferson är modellerad på Oxford, Mississippi.) Ames excentriska farfar, en enögd predikant och veteran från Free Soil-rörelsen för att få Kansas in i unionen som en slaverfri stat, hade anlitats i Browns gerillakrig, böljande från predikstolen med en pistol i hölstret. Ames far, en pacifist, avvisade sin egen fars brinnande korståg och föredrog ett mer lokalt himmelriket, ett drag han förmedlar till sin son.

Washington, DC 10 juli USA: s president Barack Obama överlämnar en 2012 humanistisk medalj till romanförfattaren Marilynne Robinson under en ceremoni i Vita husets östra rum den 10 juli 2013 i Washington, DC Robinson är erkänd för sin nåd och intelligens i skrivande foto av pete marovichgetty bilder

Robinson får National Humanities Medal från president Obama 2012.

Pete MarovichGetty Images

Det är ett bevis på Robinsons gåvor att denna våldsamma historia genomsyrar i skuggorna utan att förmörka hennes karaktärers emotionella resor. Robinson behandlar interna drama med samma vikt som historiska kriser, som när Ames jämför sin fru Lilas naivitet med sin farfars vildögda visioner: ”Jag menar bara respekt när jag säger att din mamma alltid har slagit mig som någon som Herren kanske har valt att tillbringa en del av sin dödliga tid .... Jag kan föreställa mig att Jesus också blir vän med min farfar, steker upp lite frukost åt honom, pratar saker med honom, och faktiskt rapporterade den gamle mannen flera upplevelser av just det snäll.'

Men det finns mer i Gilead än som pastor Ames ser. Hans fru har sin egen berättelse att berätta i Lila . Hon är en utstött drev på ödet till dess att en söndag honar in i församlingskyrkan och lyssnar snabbt på den äldre pastornas predikan. Lilas odyssey är mer fyllig; Gud ser inte alltid efter en troendes bästa. Och i Hem , liksom hans egen eponymistiska roman, Jack Boughton, en charmig skurk som idoliseras av sin far och vaktmästarsyst, Glory, sträcker sig över stadsscenen och komplicerar bandet mellan de två familjerna. Jacks jordnära är en folie för hans namns eteriska tankar och tänder ett förhållande med en svart kvinna på sin egen strävan efter ett autentiskt jag i Jack . Större delen består av dialog, Jack visar upp Robinsons experimentella sida.

'Robinsons ord är hennes predikningar.'

I vår cyniska tid skulle det vara lätt att dela upp Robinson som en ”religiös” eller ”andlig” författare. Hon känner sin bibel förkyld och dröjer sig vid sakrament som nattvardsgång och dop samt kyrkans historia, inklusive krig mellan evangeliska och huvudprotestanter, som närmar sig de taggiga frågorna om ras och dogma med dragna bågar. Men Robinson trampar en mycket mer komplicerad linje - många linjer faktiskt, från det teologiska till det inhemska till det politiska. Mirakel av Gilead romaner är att de är utsökt interiör men djärvt rotade i världen. Hon är en kristen i Jimmy Carter-stil och förkroppsligar den gyllene regeln.

Dessa romaner är rika på stämningsstämning och lyckas också som högkonst. 'Jag blev slagen av hur ljuset kändes den eftermiddagen ...', minns Ames. ”Det kändes som en vikt av ljus - att trycka fukten ur gräset och pressa lukten av sur gammal saft ut ur brädorna på verandagolvet och belasta även träden lite som en sen snö skulle göra. Det var den typ av ljus som vilar på dina axlar så som en katt ligger i ditt knä. Så bekant. ”

Relaterade berättelser Alla 86 böcker i Oprahs bokklubb Recension: Marilynne Robinsons 'Jack' Oprah delar de sju böckerna som hjälper henne igenom

Under hela kvartetten hör vi ekon av Robinsons influenser, särskilt Willa Cather. Men Robinson är unik, den sällsynta författaren vars tro är trotsig och orubblig, men också sökande och ödmjuk. Hon talar offentligt om privata trosbekännelser, vilket framgår av hennes uppsatser för New York Review of Books . Hennes röst bärs över klagan.

Gilead kan ha publicerats för mer än 16 år sedan, men idag verkar det förbehållet och gestikulerar till vår egen tid: ”Människor pratar inte mycket nu om den spanska influensan, men det var en fruktansvärd sak, och det slog precis vid den tiden av stora kriget, ”noterar pastor Ames i Gilead. ”En begravning precis efter den andra, här i Iowa ... folk kom till kyrkan med masker, om de alls kom. De skulle sitta så långt från varandra som de kunde. Man talade om att tyskarna hade orsakat det med något slags hemligt vapen, och jag tror att folk ville tro det, eftersom det räddade dem från att reflektera över vilken annan mening det kan ha. ”

De Gilead romaner retar ut en ovanlig frälsning i Amerika idag. Robinsons ord är hennes predikningar. Predika!


För fler sätt att leva ditt bästa liv plus alla saker Oprah, Anmäl dig till vårt nyhetsbrev!

Annons - Fortsätt läsa nedan