Amber Wagner är Instagram-generationens motiverande högtalare

Ditt Bästa Liv

Jag vill bara låta dig veta att du kan göra det !, ”Amber Wagner förklarade för hennes 1,2 miljoner Instagram-följare i september. 'Vad det än är! Håll ut! Ta tag i det! Gå efter dina drömmar. Du är 1000 procent kapabel till allt du vill göra. ” Wagners eget ansikte visade sig aldrig i klippet; varje ord punkterades av bedazzled, två tum långa akryl naglar.

Det var ett typiskt inlägg från den 27-åriga Instagram-influencer, mer känd som @jstlbby —Kort för “Just Livin’ Baby ”, ett mantra inspirerat av a 2Chainz låt. Medan det inlägget samlade nästan 350 000 visningar, andra med Wagner som levererar predikansliknande meddelanden i ljust färgade peruker, överdimensionerade solglasögon och ett brett leende, ser lika mycket engagemang. Klicka på vad som helst på hennes flöde, och det finns tusentals kommentarer som: ”Jag spelade den här videon till varenda en av mina 6: e klasser. Som ny lärare behövde jag höra detta och kände att de också gjorde det. ' Andra inkluderar, 'Amen sis!' och, 'Detta är verkligen innehållet jag inte visste att jag behövde, jag är så inspirerad!'

Design, gest, fotografi, hand, lycklig, prestanda, fotografering, Maddie Cordoba

Men på en solig sensommarmorgon i september sitter den frispråkiga kvinnan vid rodret för miljoner hängivna anhängare tyst i vardagsrummet i Carson, Kaliforniens hem som hon delar med sin mor och farfar. Wagners smink hade redan applicerats av hennes bästa vän Tracy, och långa, mörkbruna vågor kramar hennes kinder. På frågan om hon skulle vilja byta till en fotografering till något mer som de excentriska kläderna hon är känd för, svarar Wagner med ett frågande utseende och försäkrar att den tartanstickade poncho och leggings hon har på är hennes 'naturliga' utseende. Hon är helt klart hemma.

Kardashians och alla andra visar sin kropp. Jag är lite större, men jag tycker att jag förtjänar samma respekt.



Ändå finns det subtila tecken på Wagners växande framgång även i hennes familjs vardagsrum. På eldstaden, bredvid ett Aretha Franklin-plakat och inramade barndomsfoton, är en Avion tequila presentkorg som skickades till Wagner av märket. Handritade konstverk från fans klistras upp på väggarna bredvid religiösa påståenden . Och det är bara en liten glimt inuti det stöd Wagner får: Tidigare i år på Coachella, rapparen Tyler The Creator inkluderade ett @jstlbby-klipp i hans set; skådespelerskan Karrueche Tran har lagt om sina videor, och hon har räknat stjärnor som SZA, Rihanna och Cardi B bland sina följare.

För miljontals människor omgiven av kaoset i deras vardagsliv, Wagners upplyftande men äkta (hon gör det inte skäms bort från svordomar) visdom är en mottagande motgift - levererad i delbara ljudbitar. Hon är den sociala mediegenerationens Oprah; Deepak Chopra till hands.

Wagner växte upp och gick till kyrkan i sin hemstad Inglewood, men slutade när hennes far, som ledde familjens kyrkans insatser, gick bort 2009. Hon säger att hon kände sig förlorad de närmaste åren och gick först i skönhetsskolan innan hon hoppade av. att delta i ett apoteksprogram, vilket inte heller fungerade. 'Jag gjorde inte mycket av någonting', förklarar hon. ”Jag hade aldrig 9 till 5, det var bara alltid skolan. Jag försökte hitta mig själv. ”

2015 startade Wagner sitt första Instagram-konto 'Just Livin' Baby ', men det skilde sig mycket från hennes nuvarande flöde. ”Jag brukade sätta upp ratchet-inlägg som frågade folk som, 'Var är din pojkvän?' prata om att ta sina män och bara vara negativa, säger hon. ”Jag var inte en bra person. Det var mycket av den typen av innehåll. ” Hennes två första Instagram-konton rapporterades så ofta att appen stängde av dem.

Vit, Cool, Design, Fotografering, Ytterkläder, Fotografi, Svart hår, Långt hår, Mönster, Stil, MMADDIE CORDOBA

Frånkopplad från familj, kyrka och sig själv slog Wagner en låg punkt. ”Jag var på en mörk plats”, förklarar hon. ”Jag var länge med den här killen och sedan delade vi. Jag var sönder. Jag hade inte en dollar till mitt namn. Jag bad alltid min mamma om pengar. Det var bara hemskt. ” När hennes mamma - hennes största anhängare - äntligen sa till henne att det var dags att gå tillbaka till kyrkan, var hon tvungen. 'Det var då mitt liv verkligen började förändras', säger Wagner. ”Jag började må bra. Jag var som, Vet du vad, jag måste berätta för folk om detta . Livet är verkligen inte så illa! '

Snart publicerade hon videor som var i linje med hennes personliga uppdrag att njuta av livet. Medan hennes första hit-post - en rolig förklaring som gillar Beyoncé, hon också vill dricka vattenmelon - exponerade henne för virala sociala medier, det var först när hon nådde 100.000 följare (inklusive Rihanna) att hon insåg att hennes positiva syn kunde tjäna som det livsändamål hon sökte efter. Med hjälp av Instagram-personligheten @iamperez , Wagner lärde sig trick från sponsrad posthandel. En miljon följare senare lever hon nu av de ensamma.

Jag vet om jag går igenom en dålig tid att en bra tid är precis bakom den - att den inte kommer att hålla.

Inte en för kaffe ('Jag äter faktiskt inte ens frukost'), Wagner startar varje morgon genom att läsa sin bibelapp. Sedan, när hon inte gör en video som svar på frågor får hon i sina direktmeddelanden ('Jag försöker alltid svara på så många människor som möjligt, även om de bara säger att de älskar mig, eller om de behöver råd') , Förlitar sig Wagner på sin bibelapp eller boken Be genom det: 365 dagar värd böner som gör det enkelt att be av William Murphy, för innehållsstrategi.

Wagner gör majoriteten av sina videor hemma. Många a #MotivationMonday och #WorryFreeWednesday —Två av hennes vanliga serie @ jstlbby — spelas in under Kaliforniens sol i hennes uppfart, bakom ratten i hennes bil eller inne i huset mellan de vinfärgade väggarna i hennes sovrum. 'Ibland, om jag känner att jag är färgstark, kastar jag på mig en orange eller röd eller blå peruk och sedan hittar jag mig några glasögon att matcha', säger hon och pekar på sitt favoritpar tunna, kantiga svarta ramar. ”Något som får mig att se funky ut. Det är ett ord jag gillar - stinkande. '

Visa det här inlägget på Instagram

Ett inlägg delat av Amber Wagner (@jstlbby)

Naturligtvis har Wagners upplyftande perspektiv både framför kameran och bakom den inte skyddat henne från kontroverser. I början av september, bara några veckor efter att ha firat sin 27-årsdag, tog Wagner till Instagram för att tillkännage sin allra första täckfilm för det nyligen lanserade, radikala nyhetsbrevet. Salt . Omslagsfoton - som visar en stolt kurvig Wagner med sin klyvning på displayen - försvann oväntat från appen, bara för att senare dyka upp igen efter en reporter kontaktade Instagram för att fråga vad som kan ha hänt. De sa att det '' togs bort av misstag ''.

I en av de mer avslöjande bilderna , Poserar Wagner topless och täcker hennes bröstvårtor med sina tatuerade, välskötta handflator. I en annan rubrik skrev hon: ”FÖR NÅGON SOM HAN NÅGONSIN KROPP SKAMMAS FÖR DEN SÅ DAN TITTADE PÅ DETTA ÄR FÖR YU. Jag gick helt ut ur min komfortzon och jag har aldrig känt mig bättre !! ” Hon var inne baddräkt med blommönster i ett stycke , lysande.

Relaterade berättelser The Changemakers Shaking Up Plus-Size Fashion Jag blev skämd av Instagram-annonser

'När de tog ner det skadades jag för att jag trodde att så många hade rapporterat den bilden', säger Wagner. 'Jag är typ, Dang, ja Kardashians och alla andra som visar sin kropp. Jag menar, jag är lite större, men jag tycker att jag förtjänar samma respekt. ” På frågan vad hon har att säga till folket som försöker få ner henne svarar hon: ”Du kan inte stoppa det som Gud har sina händer på. Om det är tänkt att vara, kommer det att vara, oavsett. Så fungerar universum. ”

Erfarenheten har faktiskt gjort det möjligt för Wagner att tänka ännu mer strategiskt om sin plattform. ”Jag vill börja göra mer underkläder, kroppsaccept, foton i större storlek ,' hon säger. 'De Salt täckning tog mig faktiskt ur mitt element, för jag visar aldrig mina armar, vet du? Det var första gången jag visade mina armar och hela kroppen och det kände mig bra att vara fri.

Hår, blå, axel, lila, frisyr, skönhet, rosa, gult, mode, långt hår, MADDIE CORDOBA

Som en sann Angeleno verkar Wagner som mest bekväma poserar i sin bil, en BMW 430i 2018 parkerad tvärs över gatan från hennes hus. Mellan skott erkänner hon sina hundvandrande grannar med ett leende. Med en knapptryckning lyfter bilens konvertibla huva upp och säkrar sig själv. 'Jag vill få en G-Wagen nästa', säger hon. ”Jag kraschade två Tahoes, men jag vill få en till. Jag känner mig kraftfull att köra en lastbil. Jag är vägens drottning. ”

När skottet skjuter in, bestämmer Wagner sig för vad hennes meddelande kommer att bli för hennes konto. Hon snäpper ut den - men inte innan hon byter. Inom några minuter har hon uppgraderat sitt utseende för att införliva rakt rött och lila hårstift, en flerfärgad camojacka och en svart Louis Vuitton-minipaket med ett långsträckt band som hon bär som en kedja. Tracy går in för att spela den avgörande rollen som fotograf, medan Wagner ber artigt att vårt besättning ger henne utrymme att fokusera på hennes video. Och så snart kameran börjar rulla finns det inget anteckningar eller andra gissningar; på bara några minuter har hon fått skottet, ett meddelande om att inte låta folk försöka styra dig bort från dit du vill åka.

Nästa på Wagners agenda är en resa till nagelsalongen - en plats där alla som har sett hennes Instagram-sida kan anta att hon tillbringar mycket tid. Under den 20-minuters åkturen till en anspråkslös plats på ett torg mittemot en gammal munkbutik öppnar Wagner om missuppfattningarna om att försörja sig på Instagram.

Hår, ögonbryn, frisyr, läpp, svart hår, skönhet, panna, hud, näsa, mänsklig, MADDIE CORDOBA

'Människor antar bara som,' Åh, du har 1,5 miljoner vänner, det betyder att du har 1,5 miljoner jävla dollar ,'' hon säger. 'Människor tror att jag tjänar massor av pengar, men det är inte så det fungerar på riktigt! Men det finns många människor som är användare. Och jag vill att någon ska gilla mig för mig, inte för vad jag kan göra. ” När Wagner blir distraherad av - riskabelt - att skicka en tweet under körning, hoppar hennes bästa vän Tracy in för att lägga till att hon ofta måste hindra Wagner från att ge för mycket pengar till hemlösa så att hon kan spara några för sig själv.

Wagner medger att hennes nyfunna berömmelse verkligen har haft sina uppgångar - som att träffa R&B; stjärna SZA och kiki-ing med Tiffany Haddish på Emmy's - men också, några nedgångar, som obehaget med att ha fans parkera på hörnet av hennes block och väntar på att hon kommer ut. 'Jag kände mig hedrad, för de ville verkligen träffa mig', säger Wagner om mötet, som hände för några veckor sedan. ”Men igen, det var lite skrämmande att de märkte mitt block. Tänk om de inte var så trevliga och hade andra avsikter? ”

Genom det hela balanserar Wagner sina dagliga doser av do-good med vildare vanor. När vi drar upp till nagelbutiken inser hon och hennes BFF att de har två lediga dagar mellan dagens intervju och en fotografering i helgen. De börjar genast leta upp flyg till Vegas. 'Låt mig berätta något', säger Wagner. ”Jag började spela. Herregud. Det är det största som någonsin har hänt mig. Jag spelade roulette, eller hur? Jag vann 2000 dollar. Galen!' Och när Vegas inte är ett alternativ finns det några lokala alternativ. 'Ibland går vi till den manliga strippklubben', förklarar hon. 'Det är väldigt roligt. Där dina drömmar går i uppfyllelse. ”

Rosa, Cool, Glasögon, Mode, Glasögon, Street mode, Leende, Klänning, Fotografi, Svart hår, MADDIE CORDOBA

En hel dag tillbringad med Wagner är en påminnelse om att ”bra” och ”dåligt” är helt relativa. En kvinna kan vakna och läsa bibelverser och somna och be och sedan skämma bort en resa till strippklubben eller visa hennes klyvning på Instagram. Hon kan vara extremt generös och någon med en dålig vana att twittra och köra. Hon kan också ha en pottig mun och rocka flera tum naglar samtidigt som hon inspirerar miljontals människor.

”Jag är positiv eftersom jag alltid håller den här tankesättet allt är tillfälligt , Säger Wagner. ”Jag vet om jag går igenom en dålig tid att en bra tid är precis bakom den - att den inte kommer att hålla. Det är så jag håller mig positiv. ” Amber Wagner lever bara, älskling. Och på vägen lär hon oss alla hur man gör det.

Khalila Douze är en frilansskribent baserad i Los Angeles. Hennes verk har dykt upp i FADER , i-D, Pitchfork, SSENSE och mer.


Fotografi: Maddie Cordoba

Detta innehåll skapas och underhålls av en tredje part och importeras till den här sidan för att hjälpa användare att tillhandahålla sina e-postadresser. Du kanske kan hitta mer information om detta och liknande innehåll på piano.io