RuPaul's Drag Race Star Alyssa Edwards på Growing Up Queer i Small-Town Texas

Underhållning

Tazo Tea Alyssa Edwards Tazo-te

Vad RuPaul vidrör blir till guld. Sedan 2009, den Emmy-vinnande värd för RuPauls Drag Rac är har skjutit queer kultur i den vanliga en sequin i taget. Han är anledningen till att du nu hör ofta fraser som 'du fungerar bättre!' och 'sissy that walk' på TV. Och han är anledningen till att filmer som t.ex. En stjärna är född funktion Drag Race akademiker gillar Shangela , Willam och Netflix nya favorit, Alyssa Edwards.

'Det finns en ny ras av unga människor där ute', berättade RuPaul för Oprah i februari och förklarade varför drag återklang hos bredare publik idag. Till skillnad från drottningarna före dem blir denna 'nya ras' snabbt en grupp av fler bindestreck som inte bara är intresserade av att hitta sin egen superstjärna utan också är författare, verkställande producenter och initiativtagare till deras konstnärliga resor.

Titta bara på Edwards.



En fanfavorit, den 38-årige Mesquite, Texas-infödda — a.k.a. Justin Dwayne Lee Johnson - blev känd för sitt tunga-pops och löjligt enorma peruker över två säsonger av Drag Race trots att han inte utsågs till vinnaren i någon av cyklerna. Ja, showen hjälpte honom att tjäna 1,2 miljoner Instagram-följare. Emellertid har Edwards också mött framgång som grundaren av Mesquites egna Beyond Belief Dance Company, ämnet för hans Netflix-doku-serie, Dansdrottning .

Detta innehåll importeras från YouTube. Du kanske kan hitta samma innehåll i ett annat format, eller så kan du hitta mer information på deras webbplats.

I ett format som får dig att tänka på Dans mammor , Edwards arbetar med unga tjejer som är ivriga att delta i tävlingar över hela landet. Han tränar dem, ger råd och ger dem självförtroende - något han säger till OprahMag.com att han inte alltid hade.

'När livets dörr kändes som att den stängdes, hjälpte någon, och för alla människor där ute som lyssnar, säger jag dig detta: dröm inte om det, var det', säger han och hänvisar till Rocky Horror Picture Show för att uppmuntra motivation. ”Den linjen höll fast vid mitt liv. Jag har det skrivet på mina studioväggar och det är sanningen. Jag lever min dröm. ”

Jag är glad att jag aldrig gav upp, inte ens genom de hårda kapitlen. Jag klarade stormen.

Dansdrottning , Edwards besöker också hur det var att växa upp som en av de enda HBTQ-personerna i hans lilla Texas-stad. Han fruktade att lokalbefolkningen skulle kritisera honom för att göra drag. Och det var inte förrän säsong fem av Drag Race sändes 2013 att folk som bara kände honom som Justin, Beyond Beliefs ägare, träffade Alyssa Edwards. ”Jag var väldigt osäker. Jag var väldigt rädd för att människor skulle döma mig för vem jag verkligen var, avslöjar han.

Vi kom i kontakt med Edwards för teet Drag Race , Netflix, lär sig att älska sig själv, och varför för sitt senaste projekt bestämde han sig för att åka camping.

Tack till din farbror , du gick in i jazzklasser som barn, även om din far ursprungligen anmälde dig till lite ligafotboll. Hur var det att växa upp som en av de få HBTQ-personerna i en liten stad?
Jag förstod det inte tidigt. När tjejerna polerade naglarna skulle jag polera mina. Jag insåg inte att jag var annorlunda förrän jag var 11 och pojkarna började säga saker, men dans förändrade mig. Jag var väldigt inåtvänd och jag visste inte hur jag skulle kommunicera genom ord, men jag kunde genom rörelse. Enligt min mening är det den bästa kommunikationsformen. Jag hade ett sätt att berätta en historia från mitt hjärta. Det gick så djupt och mina lärare påpekade min kreativitet för mina föräldrar. Det gav mig hopp i en värld som kan vara mer känslig för en liten gay pojke i Mesquite.

ett

Edwards på Dansdrottning.

Jake Giles Netter / Netflix

Och sedan upptäckte du drag efter att ha gått till en gayklubb vid 19 års ålder.
Jag tänkte, 'Vad är det här exakt?' Det var som att klä upp 2.0. och jag var så fascinerad. Jag älskade publikens reaktion på dragdrottningar. De var just nu med den här personen och de skrattade och le och klappade. Jag tänkte, 'Det finns inget sätt jag kan göra det, men jag ska gå för det.' Jag gick in i en öppen talangkväll och vann. Hade inte ens en peruk. Jag svepte mitt platinablonda hår över, lade in några av min systers fjärilsklämmor i det och gick upp i trikå för att framföra en samtida, mycket tolkande dans. Publiken älskade det. Det var extremt bisarrt, men när jag ser tillbaka är dessa kapitel i mitt liv avgörande för det jag är i just nu.

Syden är historiskt mer konservativ än andra delar av landet. Var det svårt att driva ett dansföretag i Texas men också vara ditt autentiska queer jag?
Du försöker kamouflera den. Du försöker maskera det, dölja det, hålla det mycket privat och skydda det. Jag var rädd att mitt konstnärskap skulle överskuggas. Jag ville bli affärsman, koreograf, regissör. Skulle jag fortfarande vara en inspiration för dessa barn?

Relaterade berättelser Vad är Queer-anslag? En förklaring Shangela är den verkliga vinnaren av A Star Is Born

Jag hade så mycket ångest när jag gick in i studion efter att folk insåg att jag drog och levde en dubbel Hannah Montana liv. De förstod inte vad drag var. De tyckte att det var tabu. Jag gick där sjuk in i magen och tänkte att det här kunde vara det. Allt du älskar och allt du byggde och kämpade för, det kan vara det. Jag bestämde mig för att jag inte skulle dölja det längre. Och att jag behöver vara ledare.

Alyssa Edwards Camp Tazo

Edwards i Camp Tazo-kampanjen.

Tazo-te

Så hur reagerade din stad när de såg dig i fullt Alyssa Edwards-läge?
Jag gick in i studion med axlarna tillbaka och huvudet högt. Det var som en lugn scen i en film där de alla tittade på mig och bara sakta började klappa. De sa, 'Du är fantastisk!' Det ena komplimangen efter den andra. Jag får frossa till och med att tänka på det eftersom jag inte visste hur staden Mesquite skulle svara på att jag var galen och rolig på TV. De uppskattade inte bara det utan de blev kär i det.

Det är anmärkningsvärt hur du höll den sidan av dig gömd så länge. Hur märkte de inte tidigare?
Det här är tillbaka när Drag Race var på logotypen, inte VH1, och de hade inte det nätverket. De kände mig som Justin från Texas tills de träffade Alyssa. Låt oss säga de som var mer konservativa, de var mycket respektfulla. De var som, ”Vad du gör med dessa barn går utöver allt vi någonsin kunde ha hoppats på. Du inspirerar mitt barn och vi ser på dig som en förebild. ” Det är allt jag någonsin velat. Jag är väldigt lycklig eftersom det var för många år sedan, och det var då tidvattnet började skifta. Det blir bättre.

Dröm det inte, vare sig det.

Du jonglerar så många projekt nu. Nästa vår är du värd för 'Camp Tazo' med Tazo Tea. C hosen sökande för det här nya programmet kommer bokstavligen att campa med dig, och du hjälper dem att gå utanför sina komfortzoner genom en serie workshops. Det känns väldigt on-brand för dig.
När denna möjlighet kom över mitt skrivbord tänkte jag på att gå in i rampljuset som barn och nu dela min historia som konstnär. Jag är 100 procent här för det. Vi fortsatte med att skjuta kampanjen och det var jag som försökte något nytt. Kan du föreställa mig att dra i kanot? Jag vandrar? Det är vad vi ska göra på lägret, Alyssa Edwards-inspirerade aktiviteter. Vi styr våra liv. Jag vill att det ska vara motiverande. Jag vill att alla som kommer känner sig kraftfulla och redo att erövra världen.

Kraften och magin med drag är att det låter dig gå utanför lådan. Jag minns att jag satte på en peruk för första gången och varje osäkerhet, varje tvivel, varje rädsla för att Justin hade minskat.

Detta innehåll importeras från Instagram. Du kanske kan hitta samma innehåll i ett annat format, eller så kan du hitta mer information på deras webbplats.
Visa det här inlägget på Instagram

Ett inlägg delat av TAZO (@tazo)

Vad säger du till queer människor som ännu inte har hittat sitt säkra utrymme?
Tro att du har ett syfte och att du har skapats av en anledning. Om du håller fast vid det och bara litar på den processen kommer allt att vara vettigt en dag. Det var många gånger jag var väldigt förvirrad. Jag var vilse, sårad och full av känslor, och jag visste inte vem jag skulle dela dem med. Men jag har alltid trott att det kommer att hända en dag. Tro det själv.

Edwards för Camp Tazo

Edwards i sin Camp Tazo-kampanj.

Tazo-te

Visar som Drag Race har satt en strålkastare på LGBTQ-communityns berättelser, men inte alla accepterar det. Har du råd till människor som inte förstår queer-kultur?
På min panel i år kl Dra con , en far i ett rum fullt av tusen människor står upp - det är den sista frågan. Du kan se att han är nervös, klädd i en kamouflagetröja och en bollkeps. Han säger 'Justin' och jag älskar att han talade till mig som Justin. Han sa, ”Jag tittade Dansande kö n. Vilket råd skulle du ge mig som en far som har en son som du? ” Jag var så rörd.

Rådet är villkorslös kärlek. När du har det finns det inget ord du kan säga som kommer att uttrycka det lika mycket som en handling. Ett av mina favoritcitat från Till Wong Foo är, 'Godkännande är varken önskvärt eller nödvändigt.' Det är viktigt. Du behöver inte säga att du accepterar det eller godkänner eller vill ha en fest, men när någon säger: 'När kom du ut ur garderoben?' Jag säger, ”När gjorde det du komma ut ur garderoben? ” Jag kom inte ut ur garderoben. Jag kom ut från min mamma som hade ett förhållande med mig och hon älskade mig.

Tvinga inte någon att komma ut ur garderoben. Bara omfamna och älska villkorslöst. Du behöver inte fira det. Bara erkänna det. Det är villkorslös kärlek. Vi blir djupare med Oprah!

Relaterad berättelse Jag brukade vara homofob - tills detta hände Detta innehåll skapas och underhålls av en tredje part och importeras till den här sidan för att hjälpa användare att tillhandahålla sina e-postadresser. Du kanske kan hitta mer information om detta och liknande innehåll på piano.io Annons - Fortsätt läsa nedan